La Segunda Guerra Mundial: el papel de Italia, Alemania y Japón

En la siguiente clase vamos a hablar de nuevo de historia: de hecho, vamos a repasar los acontecimientos principales de la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que pasó a la historia como el más costoso en términos de vidas humanas y que puso a Italia en un papel clave.

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El segundo conflicto mundial: fechas, sucesos y protagonistas

 

Inicio del conflicto y ascenso de Hitler 

1939 (1 septiembre): Adolf Hitler, el dictador de Alemania, decidió invadir Polonia obligando a Francia y a Inglaterra a intervenir, como consecuencia del incumplimiento de algunos acuerdos estipulados años antes, y dando el inicio a lo que se convirtió en el mayor conflicto de la historia. La invasión de Polonia fue rápida; de hecho, fue conquistada en solo 20 días, gracias a la estrategia militar alemana conocida como guerra-relámpago (blitzkrieg), caracterizada por los rápidos y violentos ataques mediante el uso de todos los medios bélicos que tenían a su disposición. Posteriormente, Hitler procedió con la invasión de los países de Europa del Norte, conquistando Noruega y Dinamarca.

1940: Hitler dio inicio a la conquista de Francia: pasando por los Países Bajos y Bélgica, las tropas alemanas invadieron Francia y entraron en París, obligando al entonces presidente, Charles de Gaulle, a huir a Londres, y desde allí a alentar a los franceses a la resistencia frente a la ocupación nazi. Francia acabó ocupada por los nazis en la zona septentrional y bajo el gobierno de Vichy, que colaboraba con los alemanes en la zona meridional.

 

Ataque a Gran Bretaña e incorporación de Italia en la guerra

1940: Hitler puso en marcha una operación militar contra Gran Bretaña, que consistía principalmente en batallas aéreas y marinas y que llevó al bombardeo de varias zonas, entre las cuales estaban Londres, Coventry y Birmingham. Aún así, la firmeza de los ingleses, liderados por Winston Churchill, impidió a los alemanes conquistar la isla, obligando a Hitler a posponer la ocupación del Reino Unido (la cual nunca llegó a suceder).

Sin embargo, Italia, a pesar de estar aliada con Alemania, no entró de inmediato en el conflicto, ya que su ejército no estaba suficientemente preparado, como se demostró posteriormente con el fallido tentativo para conquistar Grecia por parte de Mussolini, llevado a cabo solo con el apoyo de las tropas alemanas. También en África, la tentativa por parte de Italia de arrebatar Egipto a los ingleses resultó un fracaso y ni siquiera el respaldo alemán fue suficiente para vencer a los ingleses.

 

Operación Barbarroja y ataque a Pearl Harbor 

1941: a pesar del «pacto de la no agresión» firmado con Stalin, Hitler emprendió otra operación militar contra la Unión Soviética, llamada «operación Barbarroja», en la que, en un primer momento, el ejército alemán consiguió avanzar hacia el territorio soviético hasta llegar a pocos kilómetros de Moscú, Stalingrado y Leningrado, pero después la resistencia del pueblo y el ejército rojo, ayudados también por el duro invierno de Europa del Este, al cual el ejército de Hitler no estaba preparado, frenaron la marcha alemana.

7 diciembre: Mientras tanto, Japón, aliado de Hitler y Mussolini, después de intentar invadir China en 1937, lanzó un ataque sorpresa a Estados Unidos, en la base de Pearl Harbor en las islas de Hawái. En consecuencia, los Estados Unidos, liderados en ese momento por el presidente Franklin Roosevelt, entraron en la guerra al lado de Gran Bretaña, contra Alemania, Italia y Japón.

1942: Los nazis, con el apoyo de los fascistas, comenzaron a arrestar, deportar y eliminar a los hebreos de Italia y de Europa, escribiendo de este modo una de las páginas más oscuras de la historia de la humanidad: el genocidio de los hebreos u Holocausto. Estas prácticas duraron hasta el final de la guerra; pero, no vamos a tratar este tema en este artículo, más bien os vamos a recomendar leer Se questo è un uomo («Si esto es un hombre») escrito por Primo Levi, un hombre que sobrevivió a los campos de concentración que os ofrecerá una visión veraz de este dramático hecho.

 

Intervención de los Estados Unidos y formación de los movimientos partisanos

1943: Las tropas de Hitler fueron obligadas a retirarse del frente soviético debido a la fuerte resistencia del ejército rojo (pero sobre todo a causa del gélido invierno soviético que había provocado muchas víctimas entre las filas del ejército alemán).

Mientras tanto, el desembarque de los estadounidenses en Sicilia, cerca de Siracusa, y su sucesivo avance hacia el norte, significaron el descenso del fascismo, hecho que llevó a que el Gran Consejo del Fascismo desconfiara de Mussolini y, como resultado, a que éste fuera arrestado y sustituido por el general Pietro Badoglio a la cabeza del gobierno.

3-8 septiembre: Pietro Badoglio firmó una tregua en Cassibile, trasformando, en realidad, las tropas alemanas presentes en el territorio en el enemigo (siendo antes aliadas).

En esta situación tan caótica, algunos civiles se reunieron en grupos armados, conocidos como el nombre de «Resistenza» en Europa y «partigiani» (partisanos) en Italia, para luchar contra el enemigo alemán junto al ejército estadounidense.

23 septiembre: Mussolini, que estaba prisionero en un hotel en el Gran Sasso, fue liberado por los alemanes y, de inmediato, proclamó el nacimiento de la Repubblica di Salò (República de Saló) en el Norte de Italia, donde aún no habían llegado las tropas estadounidenses.

En consecuencia, Italia se encontró dividida en dos: el sur que era el reino Vittorio Emanuele III, liberado por los aliados, y al norte la Repubblica di Salò, bajo el control de los alemanes y los fascistas.

1944 (24 marzo): Pronto, las acciones de los partigiani provocaron las violentas reacciones de los nazis, los cuales comenzaron a vengarse y a realizar masacres. Un episodio particularmente dramático fue aquel en el que, en respuesta a un atentado que tuvo lugar perjudicando a los soldados alemanes en Roma, algunos oficiales nazis ordenaron que fueran ejecutados 10 prisioneros por cada soldado que había perdido su vida. En ese acontecimiento murieron 335 prisioneros italianos y sus cuerpos se escondieron en las Fosas Ardeatinas (Fosse Areatine). Este hecho tan trágico pasó a la historia como el masacre de las Fosas Ardeatinas (eccidio delle Fosse Ardeatine).

 

Derrota de Alemania, el fin de Hitler y Mussolini, y rendición de Japón 

1944 (6 junio): Los estadounidenses desembarcaron en la costa de Normandía y con más de 100000 soldados consiguieron liberar Francia, dejando a Alemania rodeada de soviéticos y anglo-americanos.

1945: Muchas ciudades del norte de Italia fueron liberadas de la dominación nazi-fascista, también gracias a la labor de los partisanos.

28 abril: Mussolini fue arrestado y fusilado y su cuerpo fue expuesto en la plaza Loreto en Milán, expuesto a la rabia de la gente.

30 abril: Durante los últimos minutos del bombardeo de Berlín, Hitler, ya derrotado, se refugió en su búnker para quitarse la vida.

6 y 9 agosto: El presidente estadounidense Harry Truman, sucesor de Roosevelt, para acelerar el tiempo y acabar con el conflicto contra Japón, que no quería rendirse (y también para dar una demostración de la potencia estadounidense a la Unión Soviética) dio el orden de lanzar dos bombas atómicas sobre el territorio japonés: una en la ciudad de Hiroshima y la segunda en Nagasaki. Con más de 200.000 víctimas y las dos ciudades completamente hechas pedazos, Japón fue obligada a rendirse.

Acabó así la II guerra mundial, con más de 50 millones de víctimas en 5 años. Además, al final del conflicto, Europa perdió su centralidad, dejando el dominio del mundo a los Estados Unidos y a la Unión Soviética, y dando así inicio a la guerra fría (guerra fredda).

 

Bien, nuestra clase de historia ha llegado a su fin; pero si os apetece aprender algo más sobre la historia de Italia, quizás sobre cómo Benito Mussolini consiguió subir al poder y convertirse en el dictador del Reino de Italia, no os perdáis nuestro vídeo dedicado a los veinte años fascistas: ¡es muy interesante!

Para profundizar más en el tema del Holocausto, te aconsejamos leer «Se questo è un uomo» de Primo Levi: https://amzn.to/3h3ldpd

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