Imperfect Indicative (conjugations, irregular verbs and modals)

How do we form the imperfect? What are the imperfect endings? What are the irregular verbs in the imperfect? You’ll find all the answers in this video-lesson!


The indicative is the most common and frequent verbal mood. Unlike the Italian subjunctive, the indicative is used to talk about a real fact, action or idea.

Let’s learn how to form the imperfect!

First of all, let’s see the imperfect of the verbs “essere” and “avere” (also used as auxiliaries to form compound tenses)

Io ero


Tu eri

Lui/lei era

Noi eravamo

Voi eravate

Loro erano

Io avevo


Tu avevi

Lui/lei aveva

Noi avevamo

Voi avevate

Loro avevano


Quando ero piccolo, avevo un orso di peluche. [When I was young, I had a teddy bear]

As regards the other verbs, in order to form the imperfect, you have to remove the endings of the infinitive (-ARE, -ERE, -IRE) and add those of the imperfect.

Here they are the endings of the imperfect:

Verbs in -AREVerbs in -EREVerbs in -IRE





















We can notice that, unlike the present indicative, the imperfect of the verbs in -IRE does not change its conjugation, regardless of whether they belong to the group of verbs like “partire” or those like “finire“.

Examples of regular verbs in the imperfect:

Io davo


Tu davi

Lui/lei dava

Noi davamo

Voi davate

Loro davano

Io rimanevo


Tu rimanevi

Lui/lei rimaneva

Noi rimanevamo

Voi rimanevate

Loro rimanevano

Io finivo


Tu finivi

Lui/lei finiva

Noi finivamo

Voi finivate

Loro finivano


Da giovane, Luigi dava sempre una mano ai suoi amici. [As a young man, Luigi always used to give a hand to his friends]

Quando faceva freddo, rimanevamo sempre a casa. [When it was cold, I always stayed at home]

Quando finivano di lavorare, passavano dal mio negozio. [When they finished working, they visited my shop]

Surprisingly, many irregular verbs in the indicative become regular in the imperfect! For example: andare → io andavo…, tenere → io tenevo…, uscire → io uscivo

There are, however, some verbs that remain irregular, such as:

Io facevo


Tu facevi

Lui/lei faceva

Noi facevamo

Voi facevate

Loro facevano

Io bevevo


Tu bevevi

Lui/lei beveva

Noi bevevamo

Voi bevevate

Loro bevevano

Io dicevo


Tu dicevi

Lui/lei diceva

Noi dicevamo

Voi dicevate

Loro dicevano


Da piccola, facevo sempre i compiti dopo pranzo. [As a young woman, I always did my homework after lunch]

Voi bevevate sempre il caffè ma ora preferite il tè. [You always drank coffee, but you now prefer tea]

Dicevano che avevi sbagliato. [They said that you were wrong]


Finally, let’s have a look at Italian modal verbs in the imperfect. Even modal verbs become regular in the imperfect:

Io dovevo


Tu dovevi

Lui/lei doveva

Noi dovevamo

Voi dovevate

Loro dovevano

Io potevo


Tu potevi

Lui/lei poteva

Noi potevamo

Voi potevate

Loro potevano

Io volevo


Tu volevi

Lui/lei voleva

Noi volevamo

Voi volevate

Loro volevano

Io sapevo


Tu sapevi

Lui/lei sapeva

Noi sapevamo

Voi sapevate

Loro sapevano


Quando eravamo piccoli, dovevamo usare la lira e non l’euro. [When we were young, we had to use the Italian lira and not euro]

Prima si poteva fumare nei bar, ora no. [Before you could smoke in bars, now you can’t]

Volevate quell’appartamento o questo? [Did you want that apartment or this?]

Come mai sapevate del suo licenziamento? [How come did you know about his/her dismissal]

… now you know how to form the imperfect! Learn how and when to use it!

Let’s see if you’ve mastered the contents of this class. Have a go at completing the exercises!

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