Imperfect Indicative (conjugations, irregular verbs and modals)

How do we form the imperfect? What are the imperfect endings? What are the irregular verbs in the imperfect? You’ll find all the answers in this video-lesson!

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ITALIAN IMPERFECT INDICATIVE

The indicative is the most common and frequent verbal mood. Unlike the Italian subjunctive, the indicative is used to talk about a real fact, action or idea.

Let’s learn how to form the imperfect!

First of all, let’s see the imperfect of the verbs “essere” and “avere” (also used as auxiliaries to form compound tenses)

ESSERE AVERE
Io ero

Tu eri

Lui/lei era

Noi eravamo

Voi eravate

Loro erano

Io avevo

Tu avevi

Lui/lei aveva

Noi avevamo

Voi avevate

Loro avevano

Example:

Quando ero piccolo, avevo un orso di peluche. [When I was young, I had a teddy bear]

 

As regards the other verbs, in order to form the imperfect, you have to remove the endings of the infinitive (-ARE, -ERE, -IRE) and add those of the imperfect.

Here they are the endings of the imperfect:

Verbs in -ARE Verbs in -ERE Verbs in -IRE
-avo

-avi

-ava

avamo

avate

avano

-evo

-evi

eva

evamo

evate

evano

ivo

-ivi

-iva

ivamo

-ivate

ivano

We can notice that, unlike the present indicative, the imperfect of the verbs in -IRE does not change its conjugation, regardless of whether they belong to the group of verbs like “partire” or those like “finire“.

 

Examples of regular verbs in the imperfect:

DARE RIMANERE FINIRE
Io davo

Tu davi

Lui/lei dava

Noi davamo

Voi davate

Loro davano

Io rimanevo

Tu rimanevi

Lui/lei rimaneva

Noi rimanevamo

Voi rimanevate

Loro rimanevano

Io finivo

Tu finivi

Lui/lei finiva

Noi finivamo

Voi finivate

Loro finivano

Examples:

Da giovane, Luigi dava sempre una mano ai suoi amici. [As a young man, Luigi always used to give a hand to his friends]

Quando faceva freddo, rimanevamo sempre a casa. [When it was cold, I always stayed at home]

Quando finivano di lavorare, passavano dal mio negozio. [When they finished working, they visited my shop]

Surprisingly, many irregular verbs in the indicative become regular in the imperfect! For example: andare → io andavo…, tenere → io tenevo…, uscire → io uscivo

 

There are, however, some verbs that remain irregular, such as:

FARE BERE DIRE
Io facevo

Tu facevi

Lui/lei faceva

Noi facevamo

Voi facevate

Loro facevano

Io bevevo

Tu bevevi

Lui/lei beveva

Noi bevevamo

Voi bevevate

Loro bevevano

Io dicevo

Tu dicevi

Lui/lei diceva

Noi dicevamo

Voi dicevate

Loro dicevano

Examples:

Da piccola, facevo sempre i compiti dopo pranzo. [As a young woman, I always did my homework after lunch]

Voi bevevate sempre il caffè ma ora preferite il tè. [You always drank coffee, but you now prefer tea]

Dicevano che avevi sbagliato. [They said that you were wrong]

 

MODAL VERBS

Finally, let’s have a look at Italian modal verbs in the imperfect. Even modal verbs become regular in the imperfect:

DOVERE POTERE VOLERE SAPERE
Io dovevo

Tu dovevi

Lui/lei doveva

Noi dovevamo

Voi dovevate

Loro dovevano

Io potevo

Tu potevi

Lui/lei poteva

Noi potevamo

Voi potevate

Loro potevano

Io volevo

Tu volevi

Lui/lei voleva

Noi volevamo

Voi volevate

Loro volevano

Io sapevo

Tu sapevi

Lui/lei sapeva

Noi sapevamo

Voi sapevate

Loro sapevano

Examples:

Quando eravamo piccoli, dovevamo usare la lira e non l’euro. [When we were young, we had to use the Italian lira and not euro]

Prima si poteva fumare nei bar, ora no. [Before you could smoke in bars, now you can’t]

Volevate quell’appartamento o questo? [Did you want that apartment or this?]

Come mai sapevate del suo licenziamento? [How come did you know about his/her dismissal]

… now you know how to form the imperfect! Learn how and when to use it!

Vediamo se hai appreso i contenuti di questa lezione! Prova a fare gli esercizi!

Verbo essere: tu
Verbo avere: loro
Verbo cantare: lui
Verbo andare: io
Verbo dare: voi
Verbo fare: loro
Verbo vedere: lei
Verbo tenere: io
Verbo partire: loro
Verbo finire: tu
Verbo morire: loro
Verbo potere: tu
Verbo sapere: lei

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