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Numeral Adjectives: cardinal, ordinal and multiplicative

Numeral adjectives are divided into three categories: cardinal, ordinal and multiplicative: find out how to form and use them thanks to this great lesson!

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Italian Numeral Adjectives

The numeral adjectives indicate the exact quantity of the name they refer to.

In Italian, there are 3 different categories of numeral adjectives: cardinal, ordinal, multiplicative.

  • CARDINAL  they indicate the quantity number of the noun they refer to. In order to know them better, you can watch our lesson about Italian numbers!

 

  • ORDINAL → they indicate the ranking, the place that something or someone occupies in a numeral series.

Two things you must know about ordinal numbers are:

– when we have to write an ordinal number, we use the cardinal number + the symbol °

– differently from cardinal numbers, ordinal numbers agree in gender and number with the referring noun

 

The first 10 must be learnt by heart as they are, because there are no rules to form them.

Here you are the ordinal numbers from 1 to 10 (irregular):

in numbers in letters
primo
secondo
terzo
quarto
quinto
sesto
settimo
ottavo
nono
10° decimo

Examples:

Maria è stata la prima ragazza a comprare la rivista. (Maria was the first girl who bought the magazine)

Paolo è stato il secondo fidanzato di Chiara. (Paolo was Chiara’s second boyfriend)

Al concorso di poesia, Francesco e Stefania sono arrivati settimi. (At the poetry contest, Francesco and Stefania arrived seventh)

 

From 11 on, instead, you should add the suffix -ESIMO to the root 1 of the corresponding cardinal number (regular):

Examples:

12° = DODIC + ESIMO = DODICESIMO (twelfth

37° = TRENTASETT + ESIMO = TRENTASETTESIMO (thirty-seventh

Siamo arrivati trentasettesimi su 40! Che sfortuna! (We arrived 37th out of 40! Bad luck!)

Those numbers with 6 are an exception to this rule, since they maintain the last letter (otherwise there would be the clash of the two “E”)!

26° = VENTISEI + ESIMO = VENTISEIESIMO (twenty-sixth)

 

BE CAREFUL! 

Sometimes ordinal numbers can be represented by Roman numerals! This happens especially to express centuries, Popes or sovereigns

Traditional numbers Roman numerals
1 I
2 II
3 III
4 IV
5 V
6 VI
7 VII
8 VIII
9 IX
10 X
Traditional numbers Roman numerals
11 XI
12 XII
13 XIII
14 XIV
15 XV
16 XVI
17 XVII
18 XVIII
19 XIX
20 XX
Traditional numbers Roman numerals
40 XL
50 L
59 LIX
60 LX
68 LXVIII
70 LXX
80 LXXX
85 LXXXV
90 XC
100 C
1000 M

Examples:

Luigi XIV (= quattordicesimo) è noto come il Re Sole. (Louis XIV is known as the Sun King)

Attualmente viviamo nel XXI (= ventunesimo) secolo. (We currently live in the XXI century)

 

N.B.

Even ultimo, penultimo, terzultimo… (last, penultimate, third before last…) are considered to be ordinal numbers. 

Doubts about how to agree the adjectives? Not with us!

 

  • MULTIPLICATIVE   they indicate how many times is a quantity bigger than an other one:

due volte = DOPPIO (twice = double)

tre volte = TRIPLO (three times = triple)

quattro volte = QUADRUPLO (four times = quadruple)

cinque volte = QUINTUPLO (five times = quintuple)

 

After “quintuplo”, multiplicative numbers aren’t used anymore, but it is better to use directly “sei volte”, “sette volte”, “otto volte”… (six times, seven times, eight times…)

Multiplicative numbers vary for both gender and number.

For example:

Ho pagato il doppio del denaro ma ho ricevuto un servizio peggiore. (I payed double the money but I received a worse service)

Faccio sempre i tripli salti mortali per finire tutto presto. (I always do backflips to finish everything early)

Questa casa è otto volte più grande della mia! (This house is eight times bigger than mine!)

 

N.B. Even those nouns and expressions indicating a quantity number are considered to be numeral adjectives: 

  • a uno a uno, due per volta, tre alla volta… (one by one, two at a time, three at a time…)
  • un terzo, due quinti… (a third, two fifths…)
  • paio, coppia, decina, dozzina, centinaio, migliaio, biennio, triennio, ventennio, bimestre, trimestre… (pair, couple, about ten, dozen, hundred, thousand, two-year period, three-year period, two decades, two months, trimester…)

 

Examples:

Bambini, uscite due per volta dalla classe! (Kids, leave the classroom two at a time!)

Tre quinti delle persone in questa stanza hanno gli occhi verdi. (Three fifths of the people in this room have green eyes)

Una decina di giorni fa ero a Roma. (About ten days ago I was in Rome)

Questo trimestre è stato molto produttivo per la nostra azienda. (This trimester has been very productive for our company)

Watch all our lessons!

Vediamo se hai appreso i contenuti di questa lezione! Prova a fare gli esercizi!

Inserisci l'aggettivo numerale appropriato: Lucia ha vinto la maratona, è arrivata
Completa la sequenza: primo, secondo, terzo, quarto, ...
Il mio smartphone costa due volte più del tuo, questo significa che costa il:
Quale tra questi numeri corrisponde all'undicesimo?
Se comprassi una dozzina di uova, quante uova comprerei?
Il XXI secolo equivale al:
Continua la sequenza: ...quarto, quinto, sesto, ...
Un PAIO equivale ad un numero pari a:

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