When to Use the Apostrophe in Italian!

The apostrophe in Italian is a real nightmare! But it’s time to clarify how it is used once and for all! Watch our lesson and try to do the exercises!  😆

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When to use the apostrophe in Italian?

1.   QUAL’È or QUAL È

In this case it is always used the form WITHOUT APOSTROPHE!

Example:

Qual è il vostro film preferito? (What’s your favorite movie?)

 

2.   or PO’

Po’ is the abbreviation for “poco”, so it must be always written WITH THE APOSTROPHE!

Example:

Oggi sono un po’ stanca. Vorrei riposarmi un po’. (Today I’m a bit tired. I’d like to get a little rest)

 

3.  UN UOMO or UN’UOMO

Masculine names beginning with a vowel and preceded by the indefinite article “un”, never take the apostrophe!

Example:

Marco è un uomo buono. (Marco is a good man)

Other examples are:

Un ordine (An order)

Un orologio (A watch)

Un atto (An act)

and so on…

N.B. Obviously, the apostrophe is always used with the definite article followed by a word beginning with a vowel:

L’uomo (The man),

L’atto (The act),

L’orologio (The watch) etc…

 

4.  UN APE or UN’APE

Feminine nouns beginning with a vowel and preceded by the indefinite article “una” do take the apostrophe, because the “A” of “una” is removed when followed by another vowel.

Example:

Lucia è stata punta da un’ape. (Lucia was stung by a bee)

Other examples are:

Un’isola (An island)

Un’immagine (A picture)

Review the Italian articles!

 

5.  QUALCUN ALTRO or QUALCUN’ALTRO

The form without apostrophe is the correct one. QUALCUNO ends with “uno”, so the rule of the indefinite article we have seen before is still valid.

Example:

Sei venuto da solo o c’è qualcun altro con te? (Did you come alone or is there someone else with you?)

For the same reason, we will also write NESSUN ALTRO and not NESSUN’ALTRO, with the apostrophe.

 

6.  ‘900 or 900

If you want to indicate a century from 1100 on, you can also omit the first “one”, but you necessarily have to add the apostrophe at the beginning:

Example:

1100 = ‘100

1200 = ‘200

1300 = ‘300

1400 = ‘400

and so on…

BE CAREFUL!  Don’t forget the apostrophe because there are also the centuries 100, 200, 300 and so on!!!

 

7.  The apostrophe can also be used with the years of the 20th century (‘900), but only with those years!

Example:

Sono nata nel ‘78 (= 1978). (I was born in 1978)

Sono nato nel ‘91 (= 1991). (I was born in 1991)

But we will say:

La Rivoluzione francese è scoppiata nel 1789 (The French Revolution broke out in 1789)

1789 remains like that because it’s not a year of the 20th century.

Now that you know how to use the apostrophe, learn how to write a formal email!

Vediamo se hai appreso i contenuti di questa lezione! Prova a fare gli esercizi!

La figlia di Matilda è nata nel ____
Non ho mai avuto ____ così veloce!
____ il tuo cartone animato preferito?
Ti giuro che ____ conosce la tua storia!
Dicono che ____ universo sia infinito...
Non ho mai visto ____ individuo del genere!
Il secolo più affascinante della storia è il ___
Ho un ____ fame... andiamo a mangiare?

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