Italian FUTURE (simple and compound): how is it formed and when is it used?

In this class we will continue studying the Italian tenses and moods! In particular, today we will see the FUTURE: how it is formed and when it is used! Don’t miss this lesson!

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SIMPLE FUTURE and COMPOUND FUTURE: morphology and use

The Italian future is divided into: simple and compound.


Good news: the endings of the simple future are the same for all the groups of verbs! That’s great, isn’t it? 😉

Furthermore, the endings of the future should not be added to the root of the verb, but to the whole verb without the last vowel -E.

Let’s see an example for each group:

PARLARE (to speak) SCRIVERE (to write) DORMIRE (to sleep)
io parlerò io scriverò io dormirò
tu parlerai tu scriverai tu dormirai
lui / lei parlerà lui / lei scriverà lui / lei dormirà
noi parleremo noi scriveremo noi dormiremo
voi parlerete voi scriverete voi dormirete
loro parleranno loro scriveranno loro dormiranno

Have you noticed the peculiarity of the verbs in -ARE? The letter -A of -ARE becomes an -E!



The verbs ending in -CARE and -GARE take an H after the -C and the -G in each person of the conjugation!

For example:

PAGARE (to pay) COMUNICARE (to communicate)
io pagherò io comunicherò
tu pagherai tu comunicherai
lui / lei pagherà lui / lei comunicherà
noi pagheremo noi comunicheremo
voi pagherete voi comunicherete
loro pagheranno loro comunicheranno


Instead, the verbs in -CIARE and -GIARE lose the -I in each person of the conjugation!

For example:

COMINCIARE (to begin) MANGIARE (to eat)
io comincerò io mangerò
tu comincerai tu mangerai
lui / lei comincerà lui / lei mangerà
noi cominceremo noi mangeremo
voi comincerete voi mangerete
loro cominceranno loro mangeranno


Do you think it’s over? Unfortunately no!

The verbs ESSERE and AVERE, obviously, are completely irregular! Here you are their simple future:

ESSERE (to be) AVERE (to have)
io sarò io avrò
tu sarai tu avrai
lui / lei sarà lui / lei avrà
noi saremo noi avremo
voi sarete voi avrete
loro saranno loro avranno


Other irregularities that deserve to be mentioned are:

1) some verbs in -ARE such as DARE, FARE e STARE don’t change the -A in -E. Here you are their simple future:

DARE (to give) FARE (to do) STARE (to stay)
io darò io farò io starò
tu darai tu farai tu starai
lui / lei darà lui / lei farà lui / lei starà
noi daremo noi faremo noi staremo
voi darete voi farete voi starete
loro daranno loro faranno loro staranno


2) some verbs in -ERE such as DOVERE, SAPERE, VIVERE, POTERE, VEDERE, CADERE (N.B. among these, there’s also ANDARE!!!) behave like AVERE, that is they lose the first E as well as the second one! Here you are their simple future:

DOVERE (to must) SAPERE (to know) VIVERE (to live)
io dovrò io saprò io vivrò
tu dovrai tu saprai tu vivrai
lui / lei dovrà lui / lei saprà lui / lei vivrà
noi dovremo noi sapremo noi vivremo
voi dovrete voi saprete voi vivrete
loro dovranno loro sapranno loro vivranno


POTERE (to can) VEDERE (to see) CADERE (to fall)
io potrò io vedrò io cadrò
tu potrai tu vedrai tu cadrai
lui / lei potrà lui / lei vedrà lui / lei cadrà
noi potremo noi vedremo noi cadremo
voi potrete voi vedrete voi cadrete
loro potranno loro vedranno loro cadranno


ANDARE (to go)
io andrò
tu andrai
lui / lei andrà
noi andremo
voi andrete
loro andranno


3) other verbs, instead, lose not only the ending, but also part of their root, and they are characterized by the presence of a double r “rr”… This happens with VENIRE, RIMANERE, MANTENERE, TENERE, VOLERE and BERE. Here you are their simple future:

VENIRE (to come) RIMANERE (to remain) MANTENERE (to keep)
io verrò io rimarrò io manterrò
tu verrai tu rimarrai tu manterrai
lui / lei verrà lui / lei rimarrà lui / lei manterrà
noi verremo noi rimarremo noi manterremo
voi verrete voi rimarrete voi manterrete
loro verranno loro rimarranno loro manterranno


TENERE (to hold) VOLERE (to want) BERE (to drink)
io terrò io vorrò io berrò
tu terrai tu vorrai tu berrai
lui / lei terrà lui / lei vorrà lui / lei berrà
noi terremo noi vorremo noi berremo
voi terrete voi vorrete voi berrete
Loro terranno loro vorranno loro berranno


When TO USE the SIMPLE FUTURE  in Italian?

1. Obviously, it is used to express actions that will be carried out.

For example:

L’anno prossimo andrò in Brasile. (Next year I’ll go to Brazil)

PAY ATTENTION! With this meaning, Italians often use the present instead of the future, especially when it’s a close future.

For example:

Domani incontriamo il Presidente (Tomorrow we meet the President)

is like

Domani incontreremo il Presidente (Tomorrow we’ll meet the President)


2. Furthermore, we use the future even to express insecurity, doubts

For example:

È buio fuori, sembra molto tardi… Che ore saranno(It’s dark outside, it seems to be very late… What time is it?)


3. Another very interesting use is that of expressing hypothesis.

For example:

Questo vestito costerà almeno 400 euro! Non posso permettermelo! (This dress will certainly cost at least 400 euros! I cannot afford it!)


4. We also use the future to reduce the importance of a subject… this is called FUTURO CONCESSIVO!

For example:

Luisa sarà anche una brava ragazza, ma proprio non la sopporto! Mi sta qui! (Luisa might be a good girl, but I can’t stand her!)

Did you know that the expression “Mi sta qui!” generally goes with a gesture in Italian? Learn Italian gestures with our video!


Do you still have some energy? Well! Then let’s see…


In order to form the compound future, you only need the future of the verb ESSERE or AVERE (according to the one that our verb needs) + the past participle of the verb.

Review when to use ESSERE or AVERE with our lesson!

For example:

ANDARE (to go) FINIRE (to finish)
io sarò andato/a io avrò finito
tu sarai andato/a tu avrai finito
lui / lei sarà andato/a lui / lei avrà finito
noi saremo andati/e noi avremo finito
voi sarete andati/e voi avrete finito
loro saranno andati/e loro avranno finito


When TO USE the COMPOUND FUTURE in Italian?

1. The compound future is used together with the simple future to express two actions, where one action happens after the other one (the compound future expresses the first action)

For example:

Quando avrai finito di mangiare, andremo al cinema. (When you’re done eating, we’ll go to the cinema)

Non appena saremo arrivati a Parigi, visiteremo la Torre Eiffel! (As soon as we arrive in Paris, we’ll visit the Eiffel Tower!)

Doubts about the word APPENA? Learn all its meanings with our lesson!


2. Furthermore, we use it in the same cases in which we use the simple future, but to express a past action.

For example, hypothesis in the past:

Oggi Luigi ha mal di testa. Sicuramente avrà dormito poco ieri sera. (Today Luigi has a headache. He must have slept a little yesterday evening)


If you still have doubts, let us know in the comments!


Let’s see if you’ve mastered the contents of this class. Have a go at completing the exercises!


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